“Es mejor viajar lleno de esperanza que llegar”

A estas alturas ya sabe todo el mundo que viajar es una de las cosas más placenteras para mi. Sería difícil explicar todo lo que siento desde el minuto cero, desde el mismo momento en que se cruza en mi mente la idea de visitar un lugar nuevo. Es una felicidad inmensa que me invade y que me hace disfrutar de cada detalle, de cada cosa por pequeña que sea. Desde la planificación (hace poco leía en una revista que una de las cosas que más feliz hace a una persona es planificar un viaje incluso si luego no se realiza), el momento de la salida y por supuesto el momento de llegar al destino. Es más, a veces pienso que en vez de tener un blog de recetas, tengo uno de viajes…

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Siempre me encanta disfrutar de ese instante. Pese al cansancio de las horas de viaje, el cambio horario si existe y el nerviosismo, aterrizar en el aeropuerto y cruzar la puerta que me lleva a otra aventura, ese es uno de los mejores momentos de los viajes. Si ese momento te lleva a un país tan increíblemente apasionante como Myanmar (antigua Birmania), entonces la sensación de aventura es el doble.

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No se puede tramitar el visado desde aquí, de modo que cuando el viajero llega al aeropuerto de Yangón (Rangún), es cuando lo tiene que solicitar. Lo divertido de mi caso es que tras una larga espera, nos devolvieron los pasaportes, pero en los visados no aparecían nuestros nombres, si no los de otros pasajeros. A ellos les da igual porque casi no saben leer nuestro abecedario, pero a mi me pareció el presagio de una aventura que no olvidaré jamás.

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Lo primero que visitamos tras llegar a la ciudad y un breve paso por el hotel, fue la estupa de Shwedagon Paya, situada en un conjunto de templos. Este inmenso complejo religioso es una localización sagrada para los birmanos (el más sagrado de todos porque contiene algunas reliquias de Buda) y lugar de obligado peregrinaje al menos una vez en la vida. Según la tradición, dos hermanos mercaderes se encontraron con Buda y recibieron ocho de sus cabellos para que fueran entronizados en Birmania. Los dos hermanos, con la ayuda del rey local, llegaron hasta las colinas Singuttara donde se encontraban ya otras reliquias y construyeron la estupa que es visible desde todos los puntos de la ciudad.

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Para absorber toda la magia del lugar, se debe visitar el templo en el sentido contrario a las agujas del reloj, y para hacerlo como un budista hay que dar tres vueltas completas al mismo. Será duro porque uno quiere pararse en cada rincón, en cada escultura y pequeña pagoda para disfrutar todo lo que este sitio ofrece al visitante. Templos, santuarios y figuras budistas que aluden a las estaciones, al día de la semana en que uno nació y pagodas más pequeñas que invitan a la oración y a la ofrenda a Buda.

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Me pregunté porqué nos habían hecho parar en el hotel y retrasar la visita de este magnífico templo, pero cuando llegó la caída del sol pude comprender que todo había sido cuidadosamente planificado para que el crepúsculo nos pillara allí: una de las puestas de sol más increíbles del mundo con la luz brilando sobre al cúpula de la estupa de 100 metros de altura bañada en oro. Una maravilla para la vista y para el alma. ¡Si pudiera volver!

Dicen que contra el calor, es bueno el picante… pues aquí tienes la respuesta. Receta de Curry al estilo Punjabi con un exótico viaje a la capital de Myanmar: Yangón. Te vienes conmigo?

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